York, una gemma nel Nord d’Inghilterra

Se conoscete Londra e volete esplorare lo sconosciuto nord, la prima tappa d’obbligo è la cittadina di York, nel Nord Est dell’Inghilterra. Eccovi il primo capitolo dei miei pellegrinaggi attraverso il Regno Unito.IMG_0451IMG_0448 York è una cittadina di circa 200 mila abitanti nella contea del North Yorkshire. Fondata dai Romani, è poi rifiorita nel Dodicesimo secolo dopo varie invasioni, ospitando la celebre casata degli York che sfidò i Lancaster per il trono inglese nella Guerra delle Due Rose. Leggendo poche righe su York si capisce che è un’incredibile sito archeologico e turistico: facile da girare (io l’ho visitata in un solo giorno), la cittadina ospita cattedrali, musei e soprattutto un indimenticabile centro storico.

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York è facilmente raggiungibile dalla stazione di King’s Cross: dista soltanto due ore di treno da Londra, che è collegata alla maggior parte delle città tramite la linea ferroviaria Eastcoast. Vi consiglio di prenotare i biglietti del treno in anticipo, possibilmente con una Railcard (una tessera che vi offrirà delle promozioni), per non incorrere in salassi inutili: i biglietti potrebbero costarvi anche £100, mentre prenotando in anticipo il prezzo si riduce a meno della metà.

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Tra i monumenti principali di York c’è la Clifford’s Tower, ossia tutto ciò che rimane del famoso Castello di York. Non potrete non notarla: si trova su una collina davanti al fantastico York Castle Museum, dove tra tutti gli esempi di vita familiare antica e moderna potrete anche camminare su una via ricostruita in perfetto stile vittoriano. Per non parlare poi della via interamente dedicata ai swinging Anni ’60!

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Altro imperdibile monumento della città è senza dubbio la maestosissima York Minster, la cattedrale gotica più grande d’Europa. Se capitate in zona per le 5.30, assistete a un’Evensong, ossia la messa cantata. Da atea, vi posso assicurare che ne vale la pena: i coristi sono bravi e il tutto è molto caratteristico e musicale.

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Il centro storico di York (che si trova ad appena dieci minuti a piedi dalla stazione) è interamente circondato da mura romane: da lì, potrete ammirare la città in tutto il suo splendore, case e scorci del fiume compresi.
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Se cercate un posto a buon mercato dove passare la notte, provate a prenotare The Fort Boutique a Little Stonegate, in pieno centro storico e ad appena dieci minuti a piedi dalla stazione. The Fort è un ostello, ma sembra quasi un hotel a cinque stelle: graffiti di Amy Winehouse e Jimi Hendrix alle pareti, cucina e bagni high-tech, internet a disposizione, tutto per sole £17 a notte. IMG_3931 IMG_3932 IMG_3933 IMG_3936 IMG_3937

Come se non bastasse, York by night è stupenda: cocktail bar in stile sud-europeo e il fascino dei monumenti sotto le stelle. Non perdetevi questa gemma del Nord!IMG_3938 IMG_3939 IMG_0444

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